Log in

Пряная жизнь- Лесная нимфа Мята

Кто не знает такое простое и любимое всеми растение как мята? Ее ментоловый запах и освежающий вкус знакомы нам с детства. Они напоминают о лете, зеленых лугах и о дачном сезоне. Мяту трудно перепутать с чем-либо другим. Этим чудесным пряно-ароматическим растением пользовались еще наши древние предки, используя его и в лечебно-оздоровительных целях. Но особенно ценили мяту в Древней Греции и Риме.

 

В Риме считалось, что мятный запах может поднимать настроение и способствовать застольному веселью, поэтому залы для пиршеств щедро ароматизировали мятной водой, а столы перед обедом натирали свежими листьями мяты. Еще утверждали, что аромат мяты прекрасно освежает ум, поэтому римский историк Плиний Старший постоянно носил на голове венок из свежей мяты. Обычай этот просуществовал вплоть до средних веков: студентам средневековых университетов рекомендовали носить венки из этого растения. Такая вот весьма оригинальная университетская форма…

Упоминание мяты было обнаружено также на древнейших клинописных дощечках ассирийцев. Это растение находили и в гробницах египетских фараонов. А его название произошло от древнегреческого Minthe – имени прекрасной нимфы Минты. Согласно древнегреческому преданию, Персефона – ревнивая жена владыки подземного мира (бога Аида), однажды застала своего мужа в объятиях обворожительной Минты. Естественно, она была вне себя от гнева, и тут же превратила соперницу Минту в низкую зеленую траву. Даже всемогущий Аид не смог расколдовать чары. Единственное, что ему удалось сделать, – это наделить растение свежим и сильным ароматом. Далее растение получило свое латинское название mentha. А в России это название видоизменилось в современное русское «мята».

От всех зол

На Руси в любом доме и сарае обязательно присутствовала мята – сушеная или свежая. По поверью, она защищала от нечистой силы и злых духов, оберегала дом. Народ верил, что это растение способно привнести мир в любую семью, примирить влюбленных, потому что мята – это символ любви, согласия и гармонии в доме. По русским народным поверьям считалось, что если девушка или юноша положат под подушку мяту, собранную в Троицын день, то во сне им привидится будущий жених или невеста. Рано на Руси были оценены и кулинарные свойства мяты: редкое старинное русское застолье обходилось без мятных пряников и мятного кваса. Традиционно в русской кухне мяту по сей день используют в квасах, сбитнях, медовухе, выпечке, леденцах. До сих пор считается, что добавление листочков мяты в свежее молоко предупреждает его прокисание.

У мяты существует множество народных названий – перекоп, драголюб, бежава. Род мяты содержит большое разнообразие видов (тридцать три), большинство из которых сосредоточено в Средиземноморье. Самый распространенный ее вид – мята перечная, которая, в свою очередь, делится на три вида – английская мята, благородная и чайная мята. Это растение уникально тем, что содержит до 2,5% эфирного масла, основным компонентом которого является ментол. Именно ментол, а также и другие вещества – эфиры, пинен, пиперитон, ясмон, ментофуран, флавоноиды, дубильные вещества, горечи придают мяте неповторимый вкус и аромат. Благодаря высокому содержанию ментола мята издревле известна своими чудесными бактерицидными свойствами. Кроме того, эфирное масло мяты обладает обезболивающим, иммуностимулирующим, потогонным действием, снимает напряжение, помогает при повышенной метеочувствительности. Смесью мятного и любого растительного масла полезно растирать грудь при кашле. В народной и официальной медицине мята тоже нашла применение: мятный настой принимают при проблемах со зрением, при желудочно-кишечных заболеваниях, как успокоительное средство, и даже как афродизиак!

Оригинальная приправа

Мята обладает достаточно резким ароматом ментола и специфическим холодящим вкусом, поэтому применение ее в качестве ингредиента того или иного блюда, несомненно, внесет в него свою изюминку. Мяту активно используют и в кондитерском деле, и в пищевой промышленности, и при производстве ликеро-водочных изделий. В Германии, Франции и Англии мяту широко используют как приправу к овощам – для улучшения аромата и вкуса соусов и маринадов, примешивают к различным пряным смесям. Ее даже применяют как зелень, добавляя в овощные и фруктовые салаты. Настоящий хит английской кухни – это мятные соусы в разных вариациях. А еще англичане очень любят полакомиться шоколадом с мятой. В Узбекистане свежую мяту используют не только в салатах: на ее настое готовят даже тесто для лепешек.
Но особенно активно мята добавляется, конечно же, в десерты – начиная от мятного мороженого и шербета, заканчивая обыкновенным съедобным украшением любого сладкого блюда. С давних времен гурманам известно восхитительное сочетание мяты с дыней и копченым мясом. А еще это растение обязательно подается к иудейскому пасхальному ягненку. В некоторых блюдах и напитках мята даже не приправа, а вовсе основной ингредиент. Например, мятный суп: его основные ингредиенты – это непосредственно мята, зеленый горошек и сливки. Подавать суп можно как холодным, так и горячим – в зависимости от времени года, суп может согревать и освежать. Самый известный пример мятного напитка – обыкновенный мятный чай: на Востоке заваривают кипятком целый пучок свежей мяты, не добавляя ни грамма чайных листьев. Такой напиток освежает, прекрасно утоляет жажду, охлаждает и немного успокаивает. Еще один освежающий напиток на основе мяты – знаменитый кубинский коктейль мохито. Его запросто можно приготовить и в домашних условиях. Чтобы удивить гостей, достаточно растолочь лайм, свежую мяту и коричневый сахар в стакане, добавить туда «газировку» или тоник с ромом – и все, настоящий кубинский праздник готов!

Худеем мятно!

Кстати, сама по себе мята как продукт безопасна для фигуры. Энергетическая ценность ее невелика: в 100 г свежих листьев содержится от 49 до 70 ккал. Вот сушеная мята более калорийна – 285 ккал в 100 граммах. Более того, некоторые свойства мяты позволяют использовать данное растение даже в целях похудения! Как самостоятельный продукт для похудения мята конечно не используется, но применяется в комплексе со всевозможными диетами в виде чайного напитка или в качестве ароматерапии. Дело в том, что мята ускоряет процесс снижения веса и помогает легче перенести пищевые ограничения. Регулярное вдыхание паров мяты способствует снижению аппетита и употреблению меньшего (на 23% или 1800 ккал в неделю!) количества килокалорий. С целью ароматерапии можно использовать как свежие листья растения, так и мятное эфирное масло. Кроме того, употребление мяты внутрь значительно улучшает обмен веществ, а значит, и ненужные организму продукты обмена быстрее из него выводятся. А еще мята благотворно влияет на процессы пищеварения, что способствует хорошей усвояемости поступающих в организм веществ, необходимых для полноценного его функционирования. Поэтому мятный чай станет верным помощником в борьбе с лишними килограммами, а еще и прекрасным лекарством от стресса.

Борец с депрессией

Для тех же, кто не страдает по поводу лишних килограммов, существует прекрасное народное средство от простуды – мед, собранный пчелами с цветков мяты. Он янтарный, приятного вкуса, ароматный, чуть холодящий. Это чудо-средство поможет излечиться от множества сезонных недугов, гриппа и прочих вирусов, связанных с погодой межсезонья. Очень сильно мята воздействует на эмоциональное и биоэнергетическое поле человека. Не зря студенты носили мятные венки на головах! Доказано, что мятный аромат действительно способен давать ясность ума. Кроме того, мята восстанавливает силы, устраняет нервное перевозбуждение, улучшает качество сна и избавляет от переутомления. Это растение активизирует дыхание, пульсацию, делает человека доброжелательнее, повышает настроение. В борьбе с осенней депрессией особенно помогают целебные ванны с мятой: они снимают напряжение, очищают поры, обладают противовоспалительным свойством. На два литра воды заваривается примерно десять пучков мяты, настой выдерживается в течение двух часов и добавляется в ванну.

Хранить мяту просто: в свежем виде ее следует завернуть в марлю или полиэтиленовый пакет и положить в холодильник. В таком виде она будет оставаться свежей в течение недели. На зиму мяту можно засушить на открытом воздухе: сушеная мята пригодна для употребления в течение двух лет. Мятный чай холодными вечерами будет напоминать о лете, освежать мысли и поднимать настроение – запасаемся на зиму этим чудо-растением!

Другие материалы в этой категории: « Вот такие пироги Ароматные странствия »