Log in

Птеродактили. Древнейшие властелины небес

В древние времена планету населяли удивительные существа – динозавры. Они появились около 225 миллионов лет назад и вымерли примерно за 65 миллионов лет до наших дней. Но до сих пор находки останков этих существ вызывают интерес ученых и простых обывателей. Особенно загадочны летающие динозавры – они воцарились в небесных просторах уже после наступления эры динозавров и безраздельно владели ими до юрского периода, когда им пришлось делить воздух с первыми птицами.

 

Точное название летающих динозавров – «птерозавры», что означает «крылатый ящер». Птерозавры были хорошо приспособлены к полету. Они имели легкие трубкообразные кости. Передние конечности оканчивались тремя пальцами с когтями, а четвертый, очень длинный, палец поддерживал крыло – широкую мембрану из кожи, соединенную с боковой частью туловища. Некоторые птерозавры использовали эти конечности для передвижения по земле.

Самый известный вид

Пожалуй, самый упоминаемый летающий ящер за всю историю палеонтологии – птеродактиль. Этот вид существовал в конце юрского периода, около 150,8–148,5 миллиона лет назад. Это был первый летающий ящер, которому присвоили имя и дали научное описание. Поверхностное описание птеродактиля произвел итальянский ученый Косимо Алессандро Коллини еще в 1784 году на базе ископаемого скелета, обнаруженного в карьере зольнхофенского известняка близ города Айхштета (земля Бавария, Германия), приблизительно в 1780 г.

Любопытно, что он представил птеродактиля не как летающее, а как водоплавающее животное. При этом автор практически не опирался на анатомические подробности создания, а лишь пользовался субъективным представлением о биосфере: по его мнению, самые таинственные существа обитали в пучинах океана.

Птеродактиль вполне проходил по критерию загадочности. Это не удивительно, ведь тогда классическая наука находилась на стадии зарождения, к ней примешивалась масса средневековых традиций. Как ни странно, это мнение было распространено среди некоторых ученых вплоть до 1830 года.
Ключевым же моментом истории является описание знаменитого французского палеонтолога Жоржа Кювье, где, наконец, сформировалась общая идея полета птеродактилей.

Особенности обитания

Размеры птеродактилей варьировались от небольших (размером с почтового голубя) до настоящих воздушных гигантов, достигавших размаха крыльев до 10–12 метров. Птеродактили вели преимущественно дневной образ жизни, а по ночам спали, уцепившись когтями за ветки деревьев. Обитали летающие ящеры по берегам морей и в дельтах рек, питались преимущественно рыбой; мелкие виды могли ловить насекомых и водных беспозвоночных. У некоторых птеродактилей имелось до 1000 тесно посаженных тонких щетинообразных зубов, которые могли использоваться для процеживания при питании планктоном, подобно тому, как это делают киты. По одной из гипотез, самые крупные птеродактили могли быть падальщиками, питаясь мясом погибших динозавров.

Птеродактили великолепно летали; исследования их мозговой структуры (по отпечаткам мозга на внутренней стороне черепа) показали, что часть мозжечка, ответственная за координацию движений, была развита намного больше, чем у птиц. Их крылья были своеобразным чувствительным органом, чутко реагирующим на воздушные потоки и автоматически подстраивающимся под них. Также они имели отличительную черту – на затылке у них был длинный гребень. Благодаря ему во время полета ящер удерживал равновесие. Воздух был их стихией.

Однако новый анализ крупнейших птеродактилей, проведенный учеными из Техасского технологического университета (США), говорит о том, что эти животные были слишком большими и слабыми для того, чтобы самостоятельно подниматься в воздух.

Ученые установили, что древние птеродактили имели слишком тяжелые крылья, и для перемещения по воздуху они использовали иной способ. При помощи длинных когтей они залезали на деревья, откуда и взлетали.

Японские ученые также подчеркнули, что из-за большой массы птеродактили не могли достаточно часто делать взмахи крыльями для удержания в воздухе, а могли только пассивно парить.

Последние исследования, конечно, меняют представление об этих существах, но являются спорными. Поэтому пока особенности полета птеродактилей остаются загадкой.

Заботливые родители

Птеродактили жили большими стаями, в дневное время они кружили над морской гладью в поисках добычи, а ночью отдыхали. Как и летучие мыши, они цеплялись острыми когтями за сучья деревьев и повисали вниз головой.

Птеродактили размножались, откладывая яйца. И, судя по состоянию сохранившихся гнездовий, некоторые из них были заботливыми родителями: они оберегали не только кладки, но и новоиспеченное потомство. Дождавшись вылупления детенышей, они кормили их до тех пор, пока те не начинали летать. Стоит отметить, что дети птерозавров становились способными к полету значительно раньше, чем достигали взрослых размеров.

На земле детеныши птерозавров были беспомощными, поэтому свои гнезда летающие ящеры располагали на скалах или на деревьях. Гнезда располагались колониями, о чем свидетельствуют скопления скелетов молодняка под высокими деревьями прибрежных лесов. Это было очень удобно, ведь когда несколько пар гнездились рядом, гнезда почти все время оставались под присмотром, так как взрослые птеродактили улетали на охоту несогласованно. Одни улетали, другие прилетали, и на гнездовье постоянно присутствовал кто-то из взрослых.

Конец эры динозавров

Жизнь показала, что птицы, произошедшие от динозавров, оказались более жизнеспособными и более приспособленными к изменению внешних условий. Уже в юрском периоде они вытеснили всех мелких птерозавров, заняли их нишу и поставили под угрозу правление величественных гигантов, длившееся около ста миллионов лет.

В большинстве современных исследований непосредственной причиной вымирания динозавров, в том числе и птеродактилей, считается глобальная катастрофа, которая привела к резкой смене климата и окружающей среды.

Вполне вероятно, что в основе вымирания динозавров лежит сложный комплекс эволюционных преобразований растительного и животного миров, а также физических событий, связанных с изменениями площади и очертаний суши и моря, горообразовательными процессами, распределением температур, ветров и океанических течений.

Удар метеорита мог лишь существенно нарушить условия обитания животных и растений и вызвать процесс постепенного вымирания многих их видов, но не уничтожить их сразу. Такая точка зрения дает более логичное объяснение загадочному исчезновению удивительных небесных властелинов – птеродактилей.

Последнее изменениеПонедельник, 02 Июнь 2014 10:05
Другие материалы в этой категории: « Дворец Palasio da Pena Predjama Castle. Полузамок, полупещера »