zoo.eair.kz

dom.eair.kz

Log in
Мы в соц. сетях
Группа Вконтакте
Twitter
Google +
Facebook
Odnoklasniki

Драконы с острова Комодо

В один из пасмурных дней 1911 года голландский пилот Хендрик Артур Ван Боссе поднял свой самолет в воздух, ему предстояло проделать путь в 500 километров от острова Ява до острова Сумба-ва, расположенного на том же архипелаге. Однако до цели своего путешествия пилоту добраться так и не удалось – внезапно налетевший шквал, какие часто и буквально ниоткуда возникают в тропиках, опрокинул неустойчивую машину и швырнул ее в воды океана...

Ван Боссе очнулся на песчаном берегу маленького острова. Поднял голову... и закрыл глаза от ужаса. В нескольких метрах от него на песке неподвижно стоял огромный, как со страху показалось пилоту, ужасный сказочный дракон. Так, Хендрик Артур Ван Боссе стал первым человеком в мире, близко познакомившимся с драконами острова Комодо.  

Пилот вынужден был привыкать к соседству драконов – на необитаемом в то время острове ему предстояло прожить в одиночестве целый год. Вернувшись с помощью построенного своими руками плота в цивилизованный мир, Ван Боссе пережил еще одно потрясение – его рассказам о гигантских ящерах никто не верил.

Тогда пилот пошел на хитрость: он стал расхваливать «свой» остров, говорить о том, какой там замечательный климат, какое это идеальное место для земледелия и скотоводства. Понадобился еще целый год откровенного вранья, прежде чем Ван Боссе удалось организовать экспедицию на остров Комодо. Только после ее возвращения мир, наконец, узнал о существовании удивительных животных, чей срок пребывания на земле давно уже истек.

Сухопутная акула

Что только ни рассказывали с тех пор про драконов острова Комодо. С момента их обнаружения прошел уже почти целый век, а все равно до сих пор о них продолжают появляться самые невероятные выдумки. Так что же это за зверь?

Это животное имеет много названий. Местные жители называют драконов «ора». На островах Ринка и Флорес их называют сухопутными крокодилами. Другие называют гигантскими драконами. Но в простонародье и чаще всего их называют просто «комодо».

 

Комодский дракон является древнейшим видом, чьи предки жили более чем сто миллионов лет назад. На воле комодо живут более пятидесяти лет. По половым признакам комодо является диморфным животным, у которого самцы больше самок. Самый большой зарегистрированный комодо достигал 3,13 метра в длину, и это был, несомненно, самец. Самки в длину достигают около 2,5 метра. Средний вес взрослого комодо в дикой природе около 70 килограммов.

Дракон – дневное животное и никогда не охотится ночью. Надо сказать, что он абсолютно всеяден, но все­-таки предпочитает свежее мясо. Гекконы, змеи, птичьи яйца, зазевавшаяся птица, кабан – все могут стать его жертвами. Молодые драконы больше предпочитают небольшую добычу – лягушек, улиток, коз, уток. Взрослые особи охотятся на больших животных, нападают на коз, коров, лошадей, а случается, даже на людей. Последним человеком, погибшим от зубов комодских драконов, стал швейцарский натуралист месье Барон.

В 1978 году он отправился в Индонезию, чтобы поближе познакомиться с жизнью загадочных доисторических существ. Это знакомство стало для него роковым. Любитель дикой природы отстал от группы и занялся самостоятельными наблюдениями. Больше натуралиста никто и никогда не видел. Спасатели, отправившиеся на поиски, обнаружили лишь его очки и фотоаппарат.

Хотя скорость комодо не такая уж маленькая – 20 километров в час, но для погони за добычей она слишком мала и не идет в сравнение со скоростью крупных хищных млекопитающих. Главное оружие охотника – это умение хорошо затаиться и неожиданно напасть. Это животное, замаскировавшись, может пролежать абсолютно недвижимым на протяжении большого промежутка времени. Атакует дракон молниеносно, сильно сжимая несчастное животное своей мощной челюстью.

Способ поедания крупной добычи всегда один и тот же: сначала он зубами вспарывает мертвому животному брюхо и, погрузив голову в брюшную полость, в течение пятнадцати – двадцати минут быстро съедает внутренности. Затем, отрывая от жертвы огромные куски мяса, глотает их, не разжевывая, пока его брюхо не опустится до самой земли. Если кусок слишком большой и не влезает в пасть, дракон, извиваясь, как змея, проталкивает его вглубь, помогая себе передними лапами. Ну а в случае, когда пища, что называется, пошла «не в то горло», зверь начинает изо всей силы мотать головой, пока кусок мяса или кость не вылетит наружу. Насытившись таким образом, дракон уходит в тенек и два-три часа переваривает пищу, после чего снова и снова возвращается к своей добыче, пока от нее ничего не останется.
Драконы очень прожорливы. Известен случай, когда в желудке у ящера обнаружили целую кабанью голову. А как-то раз исследователям довелось встретить дракона Комодо с... длинными рогами на голове. В воздухе запахло сенсационным открытием, но позже выяснилось, что дракон просто «неудачно» проглотил голову оленя, от которой никак не смог избавиться. Оленьи рога проткнули изнутри шкуру ящера и торчали на его голове, как родные. Неизвестно, использовал ли дракон свое новое приобретение по назначению, но рога явно не мешали ему спокойно существовать.

Жару дракон, как это ни странно, не переносит. Если температура тела ящера превысит 42,7 градуса Цельсия, он погибнет от теплового удара, поскольку не имеет потовых желез, обеспечивающих отвод излишнего тепла. 

Берегитесь укуса!

Если животному удастся сбежать после укуса комодо, смерть его настигнет через несколько часов из-за заражения крови – в слюне комодо содержится очень много опасных бактерий, так как преимущественно он питается падалью.

Комодо имеет два особо чувствительных органа (органы Якобсона), благодаря которым вскоре он обнаруживает гнилую тушу убитого животного на дистанции более десяти километров. Комодо резкими толчками высовывает желтый разветвленный язык, «пробует воздух» и подносит язык к органу Якобсона, который находится во рту сверху. Так, получив информацию, дракон инстинктивно движется к своей цели, приближаясь к мертвой тушке животного.

Очевидцы утверждают, что стоит только охотнику подстрелить какого-нибудь крупного зверя, как через короткое время возле туши окажутся все драконы, находившиеся в радиусе километра.

Ручной дракон

С того самого момента, как научный мир узнал о существовании гигантских ящеров, все зоопарки мира начали свою «охоту» за драконом.

Было замечено, что в неволе драконы хорошо приживаются и ведут себя довольно миролюбиво и покладисто. Они узнают тех людей, которые их кормят, могут позволить подергать себя за хвост или даже покатать на спине. Сотрудница одного из зоопарков приучила самку комодского дракона питаться «с ложки», и та старательно вылизывала своим длинным языком большой металлический черпак. Опыт закончился, когда Сумбава (так звали дракониху) «случайно» съела свою ложку, предварительно перекусив ее пополам.

Только одна проблема беспокоила ученых: драконы в неволе категорически отказывались размножаться. Тайна раскрылась во время Второй мировой войны в зоопарке Сурабаи (Индонезия), где долгие годы жила пара комодских драконов. Когда началось наступление японцев, директор зоопарка, будучи уверен, что драконы очень опасны для людей и в случае бомбежки могут убежать и натворить бед, приказал пристрелить животных. А через полтора месяца сотрудники зоопарка обнаружили в опустевшем загоне двадцать пять маленьких дракончиков.

Дело в том, что самка каждый год несла яйца, зарывала их в землю, но стоило малышам появиться на свет, как родители их тут же съедали. Все происходило так быстро, что никто из сотрудников зоопарка ничего не подозревал.

 

В естественных условиях драконы откладывают яйца в норы и точно так же расправляются со своим потомством по мере его появления. Чтобы выжить, маленькие дракончики стараются сбежать от кровожадных родителей и спрятаться на деревьях.

В 1968 году в одном из зоопарков произошла другая история. 29 появившихся на свет маленьких драконов удалось уберечь от вечно голодных предков, но в результате сами малыши умерли, на этот раз от переедания. Судя по всему, драконам присуще набивать пузо, что называется, «до смерти».

 

Загадка происхождения

Один из интригующих вопросов: какой механизм эволюции мог привести к появлению столь гигантских животных? Не менее интересен и другой вопрос: как попали на остров Комодо эти чудовища?

Происхождение гигантского ящера все еще покрыто тайной. Существует мнение, что он предшественник современного крокодила. Другие утверждают, что драконы – близкие родственники вымершего мозазавра. Во всяком случае, это самая большая в мире ящерица. Палеонтологи предполагают, что 5 – 10 миллионов лет назад ее предки появились в Австралии. Это предположение хорошо увязывается с тем, что единственный известный представитель крупных пресмыкающихся в ископаемой фауне был найден в плиоценовых и в плейстоценовых отложениях Австралии. А что потом?
После того, как из моря поднялись и остыли вулканические острова, в том числе и остров Комодо, драконы поселились здесь. И снова вопрос: каким образом доплыл ящер до острова, отстоящего от Австралии более чем на 500 миль?. Неизвестно. Но и сейчас немногие рыбаки решаются отправиться в путешествие на Комодо. Остается предположить, что чудовищу помогло морское течение.

Предположим, что эта версия верна. Тогда возникает еще одно «но». Все животные, составляющие пищу комодских драконов, – буйволы, олени, лошади, коровы, свиньи – были завезены на Зондские острова человеком. Чем же питались прожорливые ящеры в более далекие времена? И еще один любопытный факт. Как свидетельствуют ученые, при ознакомлении с составом ископаемой фауны названных островов выяснилось, что во времена плейстоцена здесь обитали гигантские черепахи и слоны, достигавшие в высоту всего полутора метров. Выходит, что предки современных драконов с острова Комодо некогда охотились на слонов. Правда, карликовых. Так или иначе, но комодских чудовищ с полным правом можно называть «живыми ископаемыми».


По всем законам логики, драконы острова Комодо должны были исчезнуть с лица Земли еще миллионы лет назад. По непонятной причине этого не произошло. Но вот причина, по которой они уцелели в XX веке, смешна и банальна одновременно. Их кожа оказалась непригодна для изготовления ремней, дамских сумочек и сапог. По всей видимости, исключительно благодаря этому они и сохранились до наших дней и прекрасно себя чувствуют. 

Последнее изменениеВторник, 13 Сентябрь 2016 11:38
Другие материалы в этой категории: « Королева змей Полцарства за коня »